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Testigo a testigo: cómo ayudar a los supervisores de atención en salud a enfrentar el trauma, el daño moral y el desgaste laboral

A clinician talks with patient

[Nota del editor: Muchas comunidades todavía no se recuperaban del trauma del huracán María cuando Puerto Rico fue azotado por los terremotos. Si bien la historia de recuperación de cada persona es diferente, y cada comunidad tiene sus propias maneras de apoyar en la recuperación de su pueblo, los proveedores de servicios de salud en toda la isla han descubierto que muchos pacientes están sufriendo problemas de salud mental. Además, muchos proveedores de servicios de salud han expresado que ellos mismos sufren de desgaste laboral y agotamiento. El trauma primario y secundario pueden ser la causa principal. Aquí, en la segunda entrega de la serie “Testigo a testigo” de MCN, que consta de dos partes, profundizaremos sobre cómo los supervisores pueden jugar un papel importante en la recuperación de los proveedores de servicios de salud que experimentan un trauma. Obtenga más información sobre el tema o inscríbase en “Testigo a testigo” aquí.]

Los proveedores de salud están abrumados. Pero, específicamente, ¿qué está provocando el agotamiento emocional? Las condiciones en el lugar de trabajo, como las agendas compactas de los pacientes, los prolongados indicadores de rendimiento y la frustración con los registros médicos electrónicos a menudo se mencionan como factores importantes en el agotamiento de los proveedores de servicios de salud, y estos se acumulan con el tiempo. Kaethe Weingarten, PhD, sostiene que el desgaste laboral es multifacético. Los sitios de trabajo impulsados por su misión, como los centros de salud que buscan servir a gente de pocos recursos, pueden propiciar el desgaste laboral, pues los empleados se sienten motivados u obligados a trabajar más horas o a aceptar un mayor número de casos, para promover la misión y no decepcionar a los pacientes.

Al desgaste profesional se suma el trauma de atender a personas que han sufrido trauma. El estrés traumático secundario es una reacción aguda por estar expuesta/o a la historia o al cliente que sufrió el trauma primario --y es una respuesta común entre los proveedores de servicios de salud.

Igual de preocupante, pero menos identificada, es la traumatización indirecta: "Como un cronograma de desgaste profesional", dijo la doctora Weingarten en un reciente seminario virtual de MCN para supervisores. "No sucede de repente. Es un proceso lento, gradual, a través del cual la exposición al trauma y a las vidas traumáticas de la gente con la que trabajamos alteran de forma real nuestra visión del mundo”. Con la traumatización indirecta, el mundo ya no se siente seguro; el optimismo se desvanece.

Estas respuestas empáticas respecto a nuestros lugares de trabajo presentan un peligro real y duradero para la salud. El "daño moral” es un término a menudo reservado para veteranos, pero la doctora  Weingarten lo encuentra útil para hablar sobre el trabajo de los proveedores de servicios de salud. "Se refiere a lo que nos sucede cuando sentimos que estamos trabajando dentro de sistemas que en sí mismos no están cumpliendo con satisfacer las necesidades de la gente a la que atendemos", dijo ella, en donde los proveedores de servicios de salud constantemente sienten que no están satisfaciendo las necesidades de la gente a la que sirven debido a las deficiencias de los sistemas en los que trabajan. "Transgrede su código moral", agregó ella.

Para responder al daño moral generalizado, la doctora Weingarten desarrolló “Testigo a testigo”, un programa para brindar apoyo a corto plazo a proveedores de servicios de salud y a otros servidores que desempeñan labores bajo bastante presión y que trabajan con clientes que experimentan altos niveles de estrés y trauma. Ella y la American Family Therapy Academy (AFTA), en alianza con MCN ofrecen el programa, que inicialmente se pensó para profesionales de salud que trabajan en la frontera. A través de “Testigo a testigo”, los terapeutas voluntarios de AFTA conversan por teléfono o por vídeo chat durante varias sesiones para hablar sobre lo que el proveedor de servicios de salud ha presenciado y cómo eso está afectando su trabajo.

Este programa se ha expandido desde entonces, con una iniciativa específica para los proveedores de servicios de salud que trabajaron durante el incendio de Camp Fire, la conflagración terriblemente rápida que quemó Paradise California, en donde 86 personas perdieron la vida, muchas más resultaron heridas y miles de residentes se quedaron sin hogar. Ahora, la iniciativa se está expandiendo aún más para servir a los proveedores de servicios de salud en Puerto Rico, muchos de los cuales atienden a pacientes que aún no se habían recuperado del paso del huracán María cuando ocurrieron los devastadores terremotos.

En alianza con MCN, la doctora Weingarten presentó varios seminarios virtuales durante el otoño de 2019, específicamente para que los profesionales de salud comprendan y sepan manejar mejor el trauma que se produce en el lugar de trabajo, incluyendo el seminario "Ser testigo: entender los efectos de la sobreexposición a historias de trauma y qué hacer al respecto", y el seminario virtual de seguimiento, "Ser testigo: cómo los supervisores y administradores pueden fortalecer el apoyo entre pares en el lugar de trabajo”. Una encuesta previa al seminario virtual captó los sentimientos y las emociones de 307 participantes del primer seminario virtual. Si bien la mayoría consideró que los empleados de las instalaciones de salud eran los más estresados, los datos mostraron lo contrario. Los resultados de la encuesta mostraron que los supervisores tenían los niveles de estrés más altos en la jerarquía de administradores, supervisores y proveedores de servicios de salud.

La doctora Weingarten infiere que los supervisores están "atrapados" por las responsabilidades producto de las expectativas de sus administradores y las necesidades de su personal de primera línea, y pueden tener dificultades para cumplir con ambas partes. La encuesta previa al seminario virtual encontró que los supervisores podían detectar cuándo el personal estaba estresado, pero que no tenían procedimientos establecidos para monitorearlo o solucionarlo. Los supervisores también identificaron otros obstáculos para sus respuestas emocionales: la capacitación insuficiente para ofrecer un análisis reflexivo y sensible con el trauma; miedo a mostrar vulnerabilidad frente a su personal; confusión respecto de mostrar sus emociones, cuando la objetividad es la piedra angular de la buena medicina; preocupación por usar el tiempo en la curación emocional en lugar de alcanzar los objetivos de productividad o de servir a los pacientes directamente; y otras limitaciones logísticas y de tiempo. Pero la doctora Weingarten señaló que muchos de estos obstáculos y preocupaciones pueden superarse.
      

Ideas for Team Meetings

"Las investigaciones publicadas muestran claramente que el antídoto más eficaz contra el estrés es el apoyo social", respondió la doctora Weingarten. En una encuesta de seguimiento realizada antes del segundo seminario virtual, dirigida a supervisores y administradores, casi ninguno de los encuestados dijo tener un grupo o equipo para ofrecer apoyo social. Tampoco dijeron tener mecanismos regulares para que un equipo utilice las actividades sociales como una forma de crear apoyo. "Cuando no hay apoyo social, la gente se aparta y se aísla -- es un amplificador de estrés y sufrimiento", dijo la doctora Weingarten. "Esa es realmente la corriente contra la que estamos trabajando".

El segundo seminario virtual se enfocó en estrategias para supervisores y administradores para desarrollar el apoyo social dentro de las limitaciones del mundo de los centros de salud. La doctora ofreció propuestas para mejorar el clima laboral a través del liderazgo y del desarrollo de una cultura, para asegurar que los miembros del personal sepan que procesar el trauma es una parte importante de su trabajo durante la jornada laboral. Ella ofreció varias estrategias para mejorar la cultura laboral; una medida que recomendó es "Conozca a su personal. ¿Qué los motiva? ¿Cuál es su estilo de trabajo?”. Ella puso ejemplos de estructuras sociales que podrían desarrollarse y fomentarse, como por ejemplo las reuniones breves de personal, un sistema de amigos, eventos sociales, apoyo con aplicaciones de consciencia plena y sesiones de autocuidado para saber cómo están todos. Ella ofreció muchas estrategias a los participantes después del seminario virtual (ver los recursos abajo).

“La forma cómo manejamos la violencia y la transgresión que presenciamos, las microagresiones y los daños morales, tienen ramificaciones en un gran número de personas con quienes estamos involucrados: personal, instituciones con las que trabajamos y la sociedad en su conjunto”, dijo la doctora Weingarten durante el seminario virtual. "Nosotros no somos simplemente personas que trabajan. Tenemos puestos de autoridad, por lo tanto, tenemos una responsabilidad adicional".

       

Recursos

Para obtener más información sobre “Testigo a testigo”, o inscribirse en sesiones con un voluntario de AFTA, visite www.migrantclinician.org/es/testigo-a-testigo.

Acceda a la información en español, "Ideas para reuniones de equipo para ayudar con el estrés laboral".

Los seminarios virtuales de MCN sobre “Testigo a testigo” y “Trauma en el lugar de trabajo” que fueron presentados en inglés están archivados en nuestro sitio web. Para acceder a ellos visite: https://www.migrantclinician.org/archived-webinars.html.

Encuentre nuestra lista completa de recursos en inglés en https://www.migrantclinician.org/toolsource/resource/witnessing-resources.html

 

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